Hennep kan voor veel verschillende doeleinden gebruikt worden en is daardoor een veelzijdig en gewild product. Hennep heeft voor onze gezondheid en voor de maatschappij in het algemeen erg veel voordelen. Het is een duurzaam, snel groeiend gewas dat weinig verzorging of extra water nodig heeft dan een regenbui op zijn tijd. Lees in dit artikel meer over wat hennep voor de wereld kan betekenen in zijn verscheidenheid.

Hennep is hartstikke duurzaam en veelzijdig. Maar voordat we in de toepasbaarheid stappen van deze prachtige plant, gaan we eerst eens de terminologie aan de tand voelen. Want wat is hennep precies? Is dat hetzelfde als cannabis of wiet?

Cannabis

Als er over cannabis gesproken wordt, dan gaat het met name over de delen of sommige soorten cannabisplanten die geestverruimende bestanddelen bevatten. Wiet, ook wel marihuana genoemd, bestaat uit gedroogde bloemtoppen van de soort Cannabis sativa. Hasj wordt vervolgens gemaakt van de harsachtige laag op deze bloemtoppen. Doordat wiet het hoofdproduct is van de cannabisplant, worden de planten ook wel wietplanten genoemd.

Wat zijn de verschillen tussen hennep en wiet? 

De termen hennep, wiet en cannabis worden vaak door elkaar gebruikt. Welke term de juiste is, hangt af van de manier waarop de plant is gekweekt, de wetgeving en zelfs de strain (ras). 

De term cannabis gebruik je voor het beschrijven van een Cannabis sativa plant of de producten daarvan. Cannabis is een overkoepelende term, aangezien zowel hennep als wiet onder deze paraplu vallen. 

Wietplanten worden gekweekt om hun krachtige, harsachtige klieren (ook wel bekend als trichomen). In deze trichomen tref je grote hoeveelheden cannabinoïden als tetrahydrocannabinol (THC) en/of cannabidiol (CBD) aan. Cannabinoïden werken samen met terpenen om ons een bepaald gevoel te geven. THC is de stof die ons high of stoned maakt. “High” is een term die past bij de opwekkende, geestelijke roes. “Stoned” beschrijft een verdoofd, slaperig en ontspannen gevoel in het lichaam. Wiet strains dragen vaak spannende namen als White Widow, Amnesia Haze of Auto Gorilla Glue.

Hennep is een afkorting voor industriële vezelhennep. Deze planten werden van origine gekweekt voor de toepasbaarheid van de lange vezels en de consumptie van hennepzaad. Later werden ook andere delen gebruikt. Voorbeelden van wat je zoal met hennep kunt doen vind je verderop in dit artikel. Enkele meer bekende hennep strains zijn Finola, Futura 75, Santhica en Felina.

Wetgeving rondom hennep

Je zal misschien zeggen: zit er nu echt wel een verschil tussen wiet en hennep? Jazeker. Die is zelfs wettelijk vastgelegd. Als we enkele honderden jaren terug in de geschiedenis duiken, dan zien we dat wiet (met veel THC dus) afstamt van de hennepplant. Maar in industriële vezelhennep zitten vandaag de dag maar verwaarloosbare sporen van THC. Dat is ook de bedoeling. Om “hennep” te mogen worden genoemd, gelden een aantal regels. In Nederland en veel andere landen uit de EU praten we over industriële vezelhennep als:

  • De plant tot één van de goedgekeurde hennep strains behoort.
  • Het THC percentage in de plant onder de 0,2% ligt.

De scheidingslijn ligt dus in feite bij het THC-percentage. Een extra wet zorgt ervoor dat niet iedereen hennepplanten mag kweken. Je mag namelijk uitsluitend met een door de overheid verstrekte vergunning hennep kweken. Heb je zo’n vergunning niet? Dan kun je voor het winnen van THC of CBD net zo goed wiet kweken. Het is zo goed als onmogelijk om zo’n vergunning te bemachtigen. Daarom zie je maar weinig hennepkwekerijen.

Wetgeving rondom Wiet

De “vijf planten regel” valt onder het Nederlandse gedoogbeleid van de Opiumwet. In de praktijk betekent dat als je 5 of minder planten zou bezitten die niet met professionele hulpmiddelen worden gekweekt, er vaak geen boete of vervolging wordt opgelegd. Wel kunnen je planten hoe dan ook worden verwijderd. Bijvoorbeeld omdat de buren last van de geur hebben.

Hennep groeit tot in de hemel

Hennep is een hoog groeiende plant en deze wordt meestal gekweekt voor industriële toepassingen. Denk bijvoorbeeld aan oliën, zalven, vezels voor kleding en spullen die gebruikt worden in de bouw. De producten die gemaakt worden van industriële hennep mag men legaal verkopen, kopen, consumeren en versturen.

Bij hennep gaat het over lange, stevige planten die geteeld zijn door vroege beschavingen voor oliën, voeding en textiel (touw, kleding en zeilen). Wiet ontstond doordat hennep gekruist werd met andere soorten hennep. De koopvaardij in het begin van de 17de eeuw zorgde ervoor dat ook verschillende soorten cannabis de hele wereld over gingen. Zo werden Afghaanse, Indiase, Braziliaanse en zelfs Russische soorten met elkaar gekruist om hogere opbrengsten te kunnen krijgen en steeds sterkere wiet. 

Dat wil overigens niet zeggen dat cannabis vroeger niet werd gebruikt voor recreatieve, medicinale of religieuze doeleinden. Wanneer het gebruik van cannabisbloemen voor de geestverruimende eigenschappen precies begon, is niet duidelijk. Er is wel cannabis gevonden in archeologische opgravingen in Japan. Die opgravingen zijn met 11.000 jaar oud een van de oudste tot nu toe!

Wat wordt er allemaal gedaan met hennep? 

Hennep kan gebruikt worden in hars, touw, doek papier, brandstof en heeft nog veel meer mogelijkheden. Hennep is erg duurzaam en dat heeft te maken met de vezellengte en de sterkte. De lange bastvezels worden al bijna twee millennia lang gebruikt om papier te maken. Hennep is goed voor op hout gebaseerd papier. Hennep is namelijk rijk aan cellulose en bevat maar 4-10% lignine. Maar het kan ook voor de voeding gebruikt worden. Er zijn verschillende onderzoeken gedaan naar de consumptie van rauwe hennepzaden, waaruit blijkt dat hennepzaad extreem voedzaam is. In hennepzaden zijn namelijk alle essentiële aminozuren en vetzuren aanwezig. Om die reden is hennepzaad een uitstekende bron van eiwitten en wordt hennep proteïnepoeder veel verkocht aan sportende vegetariërs en veganisten.

Hennep en kunststof

Plastic dat nu vaak wordt gebruikt is gemaakt van cellulose. Dit is weer verkregen uit petroleum en dit wordt gemaakt van olie (giftig voor het milieu en de voorraad raakt ook snel op). Plastic zou ook gemaakt kunnen worden van plantencellulose en dit is sterker dan conventioneel plastic. Daarnaast is het ook 100% biologisch afbreekbaar. Hennep is een plant met de hoogste hoeveelheid cellulose. De stengels van de plant bestaan voor 85% uit cellulose en mede daardoor is het een ideale bron voor de plastic industrie. Ook kan de hennep tot keihard en veerkrachtig kunststof/hennep composiet worden verwerkt. Het dashboard van de BMW i3 is bijvoorbeeld gemaakt van hennep composiet, maar er zijn veel meer toepassingen die niet allemaal even zichtbaar zijn.

Hennep als brandstof

Hennep kan ook om worden gezet naar een biobrandstof. Als de overstap gemaakt zou worden, dan zorgt dat voor veel voordelen. Hennep kan namelijk eenvoudig gekweekt worden en het is veerkrachtig. Het bevordert dus de zelfredzaamheid. Ook kan het thuis gemaakt worden en er zullen geen tekorten zijn. Landen zouden zich geen zorgen meer hoeven te maken over tekorten aan brandstoffen. Hennep biodiesel is niet giftig en de fossiele, op brandstof gebaseerde diesel, wel. Ook heeft het maar een minimale impact op het milieu. De planten nemen zelf de CO2 op die later weer vrijkomt. Bovendien is het biologisch afbreekbaar.

Hennep en Kleding

Over de hele wereld wordt hennep verbouwd. China en India zijn de grootste producenten. Er wordt veel hennep gebruikt om textiel te maken en deze komt met name uit Azië. Binnen vier maanden is een hennepplant volgroeid. Deze kan een hoogte bereiken van wel vier meter. Dan zijn er de textielvezels die gehaald worden uit de stengel van de planten en het voordeel is dat er geen bestrijdingsmiddelen nodig zijn tegen onkruid en schimmels. Dit komt door het dichte bladerdek van de plant. Ook worden er door de plant weinig eisen gesteld aan de vruchtbaarheid van de grond en er is dus geen kunstmest nodig om de plant te laten groeien. Hennep is een milieuvriendelijk product, want de diepe wortels zijn ook meteen goed voor de bodem. 

De planten worden altijd geoogst met een dorsmachine. Het blijft dan 14-21 dagen op het land liggen (dit hangt af van het weer). Het natuurlijke product zorgt dat het hout al deels van de stengels van de plant wordt gescheiden en dan zie je dat de vezels al zichtbaar worden. Er blijft dan hennepstro over en dat perst men tot balen. Voor de verwerking wordt de stoomexplosie gebruikt, die zorgt dat de vezels gesponnen worden op een katoenspinmachine.

Hennep en dierenvoer

Hennep bevat een hoge voedingswaarde en dat is goed voor mensen en voor dieren. Het hennepzaad wordt vaak al gebruikt in zadenmixen bij wilde vogels. De vogels zijn er dol op, dit heeft te maken met de energie opwekkende eigenschappen en de rijke oliën. Deze helpen de vogels om de winter door te komen en zo kunnen ze ook hun gezonde veren behouden. Wanneer een vogel hennepzaad toevoegt aan zijn dieet, wil dat zeggen dat hij 10-20% langer kan leven en meer nakomelingen heeft. Ook kan hij langer vliegen vanwege de goede kwaliteit van de veren. Naast de voeding voor de vogels zijn er nog vele supplementen of snacks voor je huisdier. 

Nog meer toepassingen van hennep

Hennep kan gebruikt worden in de bouw, bij de auto-industrie, voor kleding, voor medicatie, voor kruiden, voor thee, vezels en voor de hennepzaden. Door de vele toepassingen is hennep een erg gewild product dat buitengewoon duurzaam is. 

Hoe hennep de wereld redt? Hieronder een korte samenvatting van de duurzaamheid en toepasbaarheid van hennepplanten. Hennep is duurzaam omdat:

  • Hennep hoeft praktisch niet bewaterd te worden
  • Bestrijdingsmiddelen zijn niet nodig
  • Hennep kan 4 meter in een seizoen groeien
  • Hennep verrijkt de bodem voor andere gewassen

Hennep is veelzijdig als:

  • Biobrandstof
  • Bouwmateriaal
  • Kunststof / hennep composiet (vervanger voor harde kunststoffen)
  • Plantaardig plastic (verpakkingen)
  • Kleding, touw en zeil
  • Hennepzaad en hennep proteïne (bevat alle essentiële aminozuren)
  • Hennepzaadolie (bevat gunstige verhoudingen van Omega 3, -6 en -9
  • CBD olie en andere extracten
  • Rijk dierenvoer
  • Cosmetica